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Las Vegas

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1. Breve historia de Las Vegas

Las Vegas se encuentra ubicada en pleno desierto de Mojave. En la zona donde ahora se asienta la ciudad existían una serie de humedales, que el aventurero español Antonio Armijo en el año 1829, denominó como Las Vegas.

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En aquella época la zona estaba habitada por indios Paiutes. En el año 1855 llegó a la zona una comunidad de mormones y en esta misma fecha, pasó a formar parte de los Estados Unidos, ya que hasta entonces pertenecía a México.

En 1864 el ejército construyó el Fuerte Baker dando un impulso al asentamiento de población, pero no sería hasta el 15 de mayo de 1905 con la llegada del ferrocarril cuando de hecho nace la ciudad de Las Vegas.

En la década de 1900, los manantiales que regaban las zonas húmedas y que habían dado origen a su nombre se canalizaron y permitieron una población estable alrededor del Fuerte.

Con la legalización del juego en 1931 comienza la expansión de Las Vegas. En la década de 1940 se empezaron a construir grandes los hoteles y los casinos de juego. Los primeros fueron "El Rancho Las Vegas" y "La Última Frontera". Como curiosidad, es sabido que muchos de los primeros dueños de estos hoteles y casinos procedían del sindicato del crimen, por ejemplo, el emblemático Hotel Casino Flamingo, fue mandado construir por el gánster Bugsy Siegel.

Las Vegas es la ciudad que más ha crecido de los Estados Unidos. En 1940 no llegaba a 40.000 habitantes, en 1954 tenía 54.000 habitantes, en 1995 su área metropolitana llegó al millón de habitantes, en 2003 a 1.580.000, en 2008 a 1.800.000 habitantes y actualmente la ciudad ya está cerca de superar los 2.000.000 de habitantes.


2. Cómo llegar a Las Vegas

Si al igual que yo, que visité Las Vegas durante mi road trip por la Ruta 66 y mi road trip por la Costa Oeste, estas haciendo algún road trip por EE.UU., llegar en coche a la ciudad es una de las mejores opciones, ya que, por norma general los hoteles tienen grandes zonas de aparcamiento y te podrás olvidar del coche durante tu estancia en la ciudad.

Si no llegas en coche a Las Vegas, la otra gran opción es llegar en avión.

El aeropuerto de Las Vegas, es el Aeropuerto Internacional McCarran. Este aeropuerto está entre los primeros del mundo en cuanto a pasajeros anuales y tráfico aéreo. La cifra se va hasta más de 50 millones ¡Sí, has leído bien! 

El aeropuerto tiene dos terminales, la Terminal 1-T1 y la Terminal 3-T3. Estas terminales están conectadas físicamente y cada una tiene asignada varias aerolíneas. Por ejemplo, en la T1 operan aerolíneas de EE.UU., mientras que en la T3 operan las aerolíneas internacionales y alguna nacional. Aunque las terminales están conoctadas físicamente, existe un servicio de transporte entre ambas. El servicio se realiza entre 12 y 15 minutos. Tendrás que buscar en los carteles un logo con un autobús y un avión encima.

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Para más información del Aeropuerto Internacional de McCarran haz click aquí.


3. Cómo ir del aeropuerto a la ciudad

El aeropuerto se encuentra en 5757, Wayne Newton Boulevard, a menos de 4 kilómetros de la famosa Strip Las Vegas y a poco más de 9 kilómetros de Fremont St. Hay varias opciones para llegar a la ciudad desde el aeropuerto, a continuación te indico las más habituales:

Taxi:

Hay más de diez compañías que ofrecen servicio desde y hacia el aeropuerto. La tarifa media que se suele cobrar hasta los principales hoteles de la ciudad ronda los $20-$30 (17,6-26,4 euros). Algunos taxis no aceptan el pago con tarjeta de crédito. Deberás informar antes, si quieres pagar con tarjeta de crédito. Ten en cuenta que hay un cargo de $2 (1,7 euros) en todas las tarifas que se originan en el aeropuerto. El número máximo de pasajeros permitidos en cualquier taxi es de cinco, incluyendo bebés y niños.

Autobus:

La compañía que opera es la RTC. La parada de autobús en la Terminal 1 se encuentra en el nivel cero. Una vez que recojas la maleta, deberás coger el ascensor o escalera mecánica, salir del edificio de la terminal. Deberás girar a la derecha y continuar hasta la parada de autobús RTC. La parada de autobús de RTC en la Terminal 3 se encuentra en la zona de salidas a la altura del nivel 2. A partir de la zona de recogida de maletas, deberás coger el ascensor o la escalera mecánica hasta el nivel 2. Deberás salir de la terminal, la parada de autobús RTC está situada al otro lado de la puerta 44.

Otros servicios de traslado:

Limusinas, transporte compartido o TNC (Uber, Lyft).


4. Cómo moverse por la ciudad

Como siempre recomiendo y siempre que sea posible, la mejor opción es andando. Si tú intención es recorrer la Strip, que es donde están ubicados los hoteles más importantes, la mejor opción es andar. Podrás ir recorriendo los hoteles más impresionantes y además no te perderás nada de todo lo que se mueve por Las Vegas, que es mucho, doy fe.

Pero (y sí, siempre hay pero), debes tener presente el clima. Como ya te dije Las Vegas está en pleno desierto de Mojave, por lo que las temperaturas son muy elevadas. Mi recomendación es recorrer la Strip por la noche, ademas de que el calor es menos sofocante, las luces y los neones son un verdadero espectáculo. Otro pero, es que tienes que ser muy andarín, ya que, la Strip tiene más de 4 kilómetros de largo (distancia entre Mandalay Bay y el Circus Circus). De todas formas hay otras formas de moverse por la ciudad, te las comento a continuación.

Taxi:

Forma rápida de desplazarse por la ciudad. La tarifa más o menos, y como las distancias van a ser relativamente cortas, puede rondar los $10 (8,8 euros). Por norma general se suele dejar propina en los taxis. Lo mejor que se puede hacer es redondear el precio que te den.

Autobús:
En Las Vegas operan más de 50 líneas de autobús que recorren la ciudad. Alguna de estas líneas lo hace durante las 24 horas del día.

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Entre todas las líneas, la más famosa y la más utilizada es la conocida como The Deuce. Es un autobús de 2 plantas que recorre la Strip de norte a sur (Las Vegas Outlet Center South hasta Fremont St.) y hace parada en todos los hoteles y puntos de interés. Esta es la mejor opción por si no quieres ir andando y para no pasar tanta calor. Esta es una de las líneas que opera 24 horas al día. Tiene una frecuencia de 15 minutos, de 07:00 a 02:00 h. y de 20 minutos, entre las 02:00 a 07:00 h. La tarifa es de $6 (5,3 euros), pero puedes adquirir un abono de 24 horas por $8 (7 euros) o un abono por 3 días por $20 (17,6 euros). Para más info sobre esta línea haz click aquí.

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Monorail:

Es la mejor alternativa al taxi para desplazamientos largos, ya que, es bastante más económico y muy rápido (sin atascos).

No lo recomiendo para desplazamientos cortos, ya que, solamente hay 7 estaciones y por tanto las distancias se hacen más largas, además la vía discurre casi paralela a la Strip.

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La frecuencia de paso es de entre 4 y 8 minutos y tarda 15 minutos en recorrer las 7 estaciones. Funciona los 365 días del año, con el horario siguiente:

Lunes: de 07:00 a 24:00 h.

De martes a jueves: de 07:00 a 02:00 h.

De viernes a domingo: de 07:00 a 03:00 h.

Las tarifas son las siguientes:

Un viaje: $5 (4,4 euros).

Bono 24 horas: $13 (11,4 euros).

Bono 2 días: $23 (20 euros).

Bono 3 días: $29 (25,5 euros).

Bono 4 días: $36 (31,7 euros).

Bono 5 días: $43 (38 euros).

Bono 7 días: $56 (49,3 euros).

Los niños de 5 años o menores viajan gratis.

Estos billetes se pueden comprar tanto con efectivo como con tarjetas de crédito. Los podrás comprar en las estaciones de Bally's/Paris, Flamingo/Caesars Palace, Harrah's/The LINQ, Westgate y SLS. También encontrarás mostradores de atención al cliente en el MGM Grand.

Para más información del monorail de Las Vegas o si quieres comprar los tickets por adelantado, haz click aquí.


5. Qué ver y hacer en Las Vegas

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La ciudad de Las Vegas tiene bastantes cosas que ver y hacer, pero yo no te recomiendo estar más de 3 noches. Por mi experiencia (he estado dos veces, la primera vez dos noches y la segunda vez una noche), creo que lo mejor es pasar dos noches, utilizando una de las noches para ver uno de los cientos de espectáculos que se pueden ver. A continuación te indico los lugares imprescindibles que no te puedes perder en Las Vegas:

5.1. La Strip

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Realmente se llama Las Vegas Boulevard y es la calle más famosa de la ciudad. Tiene una longitud de 4 kilómetros y aquí podrás ver los hoteles más famosos e importantes de la ciudad. A parte de hoteles, en la Strip podrás encontrar restaurantes (cadenas de comida rápida, cutres, de lujo, curiosos, etc), bares, espectaculares centros comerciales y un sinfín de tiendas tanto de cadenas conocidas, como de gran lujo. El mejor momento para recorrer este bulevar es por la noche, por dos motivos principalmente, el primero porque el calor no es tan sofocante como a las horas del día y porque por la noche la ciudad se viste de gala, con luces por todos los lados y con "personajes" de todo tipo recorriendo las calles. Como te decía en la Strip vas a poder ver y entrar en los hoteles más famosos de Las Vegas e incluso del mundo, estos son un pequeño ejemplo:

The Venetian.

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Caesars Palace.

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New York New York.

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Paris.

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Bellagio.

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5.2. Espectáculos gratis de los hoteles

Fuentes del Bellagio:

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Este espectáculo de agua, música y luz cuidadosamente entretejidos hay que verlo en persona. Estas fuentes se inauguraron en el año 1998 y cuentan con nada más y nada menos que 1200 chorros de agua. Cada actuación es única en expresión e interpretación, por lo que no importa cuántas veces hayas visto el espectáculo. Podrás oír música tanto de ópera, como clásica, de Broadway o música pop.

El lago mide más de 300 metros de largo y los chorros de agua se elevan hasta los 140 metros de altura.

El espectáculo es a diario, con estos horarios:

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Volcán del Hotel Mirage: Inaugurado en el año 1989. El espectáculo comienza cuando cae la noche, cada hora en punto el volcán comienza a lanzar bolas de fuego a más de 4 metros de altura. A las 24:00 h., cierra hasta el día siguiente.


5.3. The Linq

En pleno centro de la Strip, enfrente del Caesars Palace podrás encontrar esta zona de ocio. Hay restaurantes, una gigantesca bolera, discotecas, bares, un gran hotel, tiendas y la gran atracción, la gran noria High Roller, con sus 168 metros de altura es la más grande del mundo. Desde la noria tendrás vistas panorámicas de 360º. Tiene 28 grandes cabinas y tarda alrededor de 30 minutos en completar una vuelta. Alguna de las cabinas dispone de una barra con barman ¡Ojo! Deberás ser mayor de 21 años para poder subir a una cabina con bar. Estas cabinas con bar son las que cuentan con el Happy Half Hour.

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Te puede interesar:

Horario noria: Abierta todos los días, de 12:00 a 01:00 h.

Precios noria: Durante el día: Adultos, $25 (22,15 euros); Jovenes, $10 (8,8 euros). Si adquieres los tickets vía online los precios tienen un descuento, $22 (19,5 euros) y $9 (8 euros) respectivamente. Durante la noche: Adultos, $37 (32,8 euros); Jovenes $20 (17,7 euros). Vía online los precios son $32 (28,3 euros) y $19 (16,8 euros) respectivamente.  La entrada es gratuita para los menores de 18 años y con la Brussels Card. Los precios de las cabinas con bar, son: Día: $40 (35,45 euros), si compras el ticket por internet el precio es de $35 (31 euros). Noche: $52 (46 euros) y si compras el ticket vía online, el precio es $47 (41,65 euros).

Para más info haz click aquí.


5.4. Fremont Street

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Es la parte antigua de Las Vegas. Aquí se ubican los primeros casinos y hoteles que se instalaron en la ciudad, como los míticos Golden Nugget, California y 4 Queens. Esta parte de Las Vegas aparece en muchas películas, por lo que seguro que te sonará.

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En muchas webs y blogs verás que para estancias de menos de tres días en Las Vegas no aconsejan acercarse a Fremont Street, yo no estoy de acuerdo, para mi es uno de los lugares que hay que visitar de la ciudad. Es más, yo he visitado Fremont St., las dos veces que he viajado a Las Vegas. Creo que es la parte más auténtica de la ciudad. Los casinos son antiguos y tienen un toque de decadencia que hace que te traslades a Las Vegas de los primeros años.

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En Fremont St., podrás ver actuaciones gratis, podrás comer en alguno de los muchos restaurantes que hay, podrás jugar en los casinos, podrás tomar algo y podrás disfrutar del ambiente que aquí hay.
En Fremont St., también podrás disfrutar de la Fremont Street Experience. Entre otras cosas podrás ver gratuitamente el Viva Vision Light Show. Una gran pantalla situada a 27 metros de altura, en la bóveda que hay sobre gran parte de Fremont St., mide casi 500 metros de largo, por casi 30 metros de ancho. Esta pantalla está compuesta por 12,5 millones de bombillas led de bajo consumo y más de 200 altavoces que dan un sonido de 550000 vatios. La primera exhibición fue en diciembre del año 1995 a raiz de un acuerdo de varios casinos y hoteles, con la intención de reactivar esta zona. Los shows del Viva Vision Light son cada hora y duran aproximadante 6 minutos. El horario actual es a las 18:00 a 01:00 h., pero tanto el inicio como la finalización pueden variar según la temporada.

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Otra de las cosas que podrás hacer en la Fremont St. Experience y si te gustan las emociones fuertes, es lanzarte en tirolina a lo largo de Fremont St., es lo que se llama SlotZilla.

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Te puede interesar:

Hay dos modalidades de tirolina, la Zipline y la Zoomline, esta última es más larga y va por encima de la Zipline. Esta atracción si es de pago. La Zipline tiene un precio de $25 (22 euros), mientras que la Zoomline cuesta $45 (40 euros). Estos precios son para viernes y sábados después de las 18:00 h. El precio en horario estelar es de $49 (43 euros). Si quieres lanzarte antes de las 18:00 h., el precio se rebaja un 5%.

Para más info haz click aquí.


Una de las nuevas atracciones de la Fremont St. Experience es Fear the Walking Dead Survival, un juego de aventura, escape y supervivencia inspirado en la serie de TV The Walking  Dead. Más info aqui.


5.5. Ir a los outlets:

No podían faltar en la capital del consumo los característicos outlets.
La verdad es que es una buena opción para combatir el sofocante calor de las horas del día. Aunque los complejos están al aire libre, en todas las tiendas tienen el adorado aire acondicionado. También es una buena opción para conseguir alguna que otra "ganga".
En la ciudad encontrarás dos grandes outles y los dos de la misma cadena, "Simon". Uno se sitúa al norte de la Strip, "Las Vegas North Premium Outlets" y el otro se sitúa al sur de la Strip, "Las Vegas South Premium Outlets".

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5.6. Neon Museum:
Fundado en 1996 está dedicado a recolectar, preservar, estudiar y exhibir carteles emblemáticos de Las Vegas.
Este original museo se compone de varias zonas:
Visitor Center: Ubicado en el lobby del antiguo Concha Motel. Un edificio con forma de concha. Este edificio se construyó en 1961.
Neon Boneyard: Un gran espacio al aire libre donde se exponen grandes carteles.
La Galería Norte: Ubicada junto al museo, aquí se puede ver otra muestra de carteles sin restaurar.

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El museo se puede ver a través de una visita guiada de una hora, una visita autoguiada o de acceso limitado. Los tours están disponibles los siete días de la semana y los horarios de los tours varían según la temporada.

El museo también te propone una visita a diferentes carteles, con mucha historia, en distintas ubicaciones de Las Vegas, el "Neon Signs Tour".

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Te puede interesar:
Horario: Abierto todos los días. El Neon Museum es un lugar muy popular para eventos y sesiones de fotos, por lo que el horario suele variar. Las sesiones de fotos y videos para uso personal o comercial se deben programar con anticipación. La mayoría de las entradas se lanzan con un mes de antelación. Algunas entradas para noviembre y diciembre solo se lanzán con 72 horas de anticipación.
Si has adquirido una entrada general, el horario es entre las 09:00 y las 16:00 h., en la mayoría de los días.
Precio: El precio puede variar entre los $20 (17,7 euros) y los $42 (37,2 euros), según el tipo de entrada que elijas.
¡Ojo! Gran parte del museo es al aire libre, así que muy atento con el clima.

Para más info haz click aquí.


5.7. Cartel de Welcome to Fabulous Las Vegas

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No te puedes ir de Las Vegas sin haberte hecho una foto en este famosísimo cartel.
Está ubicado al sur de la Strip, un poco más al sur del hotel Mandalay Bay y justo enfrente del McCarran Airport.

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No tiene pérdida, está bien identificado y además te puedo asegurar que se ve muy bien. Por el tema aparcamiento no te preocupes, ya que, hay un parking gratuito.
Como indican varios carteles informativos, no hay que reservar hora para poder visitar el cartel, la visita es gratuita y lo único es tener paciencia y respetar la cola ¡Sí, hay cola como para ir al cine! 


6. Qué ver cerca de Las Vegas

La Presa Hoover:

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Sin lugar a dudas esta presa es una de las obras de ingeniería más importantes que se han llevado a cabo en el mundo. Tiene una longitud de 380 metros, una altura de 220 metros y una anchura de 200 metros, en la base. Con estos números está entre las presas más grandes del mundo.

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La construcción se inició a mediados del año 1931 y finalizó en septiembre del año 1935, cuando más de 20.000 personas vieron como el presidente Roosevelt conmemoraba la finalización de las obras. Como curiosidad, para su construcción se utilizaron más de 5 millones de barriles de cemento, 45 millones de libras de acero y fueron necesarios más de 21.000 trabajadores. Se dice que con los materiales que se utilizaron para su construcción se podría pavimentar una carretera desde San Francisco hasta Nueva York. Otro dato curioso, es que gracias a la presa se podrían regar más de 8000 kilómetros cuadrados.

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Recibe el nombre de Hoober, en honor al que fue el 31º Presidente de EE.UU., Herbert Clark Hoover. Hoover, cuando era Secretario de Comercio, fue el que llevó el peso de las negociaciones con todas las partes implicadas en el proyecto.

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La construcción de la presa creo el que hoy conocemos como el Lago MeadHoy en día la presa suministra energía eléctrica a varios estados y es un gran destino turístico. La presa se puede visitar por libre o realizando alguno de los diferentes tours que se ofrecen.

Justo en mitad de la presa se encuentra el límite entre los estados de Nevada y Arizona, por lo que según en que parte de la presa te encuentres puede que tengas horas diferentes.

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Como llegar: Lo mejor es en coche particular, te llevará poco más de 40 minutos recorrer los 63 kilómetros que separan la presa de la Strip. Hay parking de pago, por lo que no tendrás problema para aparcar.

Si no dispones de coche de alquiler, lo mejor es contratar una excursión organizada, las podrás encontrar por aproximadamente $30 (26,3 euros).

Horario: Abierta todos los días, de 09:00 a 17:00 h.

Precios: Adultos, $15 (13,18 euros); Personas de 62 años y mayores y niños de menos de 16 años, $12 (10,5 euros).  La entrada es gratuita para los menores de 3 años.


Pues, esto es todo, espero que te haya gustado este post y espero también que te sirva de ayuda a la hora de planificar tu visita a Las Vegas, y recuerda el dicho: Lo que pasa en Las Vegas, se queda en Las Vegas. Si tienes alguna duda o pregunta, ponte en contacto conmigo a través de El Tomavistas.


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