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Ruta 66.- Primera Etapa. Chicago (Illinois) - Springfield (Illinois)

Chicago (Illinois) – Springfield (Illinois)

Total 198 millas, aproximadamente 318 kilómetros.

 

Aunque la Ruta 66 comenzó en 1926 en la esquina de Jackson St. y Michigan Blv, The Buckingham Fountain (301 S Columbus Dr, Chicago, IL 60605), una de las fuentes más grandes del mundo, construida un año después que el trazado de la carretera, suele ser el punto simbólico utilizado por muchos para iniciar el viaje.

En nuestro caso iniciamos la Ruta justo desde el famoso Cartel de Begin (89 E Adams St.), que lógicamente indica el comienzo de la misma.

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Antes de salir de Chicago, es muy típico desayunar o comer en Lou Mitchell’s Restaurant (565W, Jackson Boulevard) construido en 1923. Este restaurante ha atendido a los intrépidos viajeros de la Ruta 66 desde sus inicios.

Como buenos aficionados al baloncesto, la primera parada que hacemos es en la propia ciudad de Chicago y es como no, para ver el United Center (W Adams St esquina con S Wood St), hogar de los Chicago Bulls. No pueden faltar las típicas fotos con la estatua del gran Michael Jordan. 

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Sí escoges salir por la Ogden Ave, una visita interesante es el Castle Car Wash (W Ogden Ave, esquina con S Hamlin Ave), escondite utilizado por Al Capone. Nosotros desde United Center decidimos desviarnos un pelín de la ruta e ir a ver el Haymarket Martyr's Monument (863 Desplaines Ave, Forest Park, IL60130), en el Cementerio de Forest Home. Como curiosidad comentar que este monumento está dedicado a los obreros que fueron condenados a muerte por un hecho histórico que sucedió el 4 de mayo de 1886 en Haymarket Square que fue el punto álgido de una serie de protestas que desde el 1 de mayo se estaban produciendo en Chicago para respaldar a los trabajadores que estaban reivindicando una jornada laboral justa de ocho horas. Durante una de las manifestaciones un desconocido lanzó una bomba a la policía que estaba intentando disolver el acto y esto desembocó en un juicio a varios obreros. Pasados los años se descubrió que el juicio fue ilegítimo, por lo que  el movimiento obrero denominó a los condenados a muerte "Mártires de Chicago". Posteriormente este hecho dio lugar a lo que conocemos hoy en día como la festividad del 1 de mayo o día internacional de los trabajadores.

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Desde aquí volvemos a enlazar con la ruta gracias al inseparable GPS (mi inseparable Sygic, que es el que utilizo siempre y que funciona genial offline) y nos dirigimos a la carretera "53" para ir a la localidad de Joliet, famosa por sus circuitos de carreras.  En esta localidad aprovechamos para hacer una parada y visitar el Joliet Historical Museum (204 N, Ottawa St.).

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Salimos de Joliet dirección Gardner por la “Historic R66”, que en el estado de Illinois está perfectamente señalizada. Como casi es la hora de comer, decidimos parar en el Launching Pad y ya de paso ver su famosa estatua, pero era tal la tromba de agua que nos estaba cayendo que al final optamos por seguir hasta Braidwood y comer en el típico restaurante americano de carretera, el The Polk a Dot Drive In (222 N Front St, Braidwood, Il 60408).

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Con el estómago bien lleno, nos dirigimos al pueblo de Dwight para hacer una parada en la Ambler's Texaco Gas St (W Waupansie St, Dwight, Il 60420). Este lugar te traslada a las antiguas gasolineras con taller de los comienzos de la Ruta, allá por los años 20. Me hizo especial ilusión que en el póster del mundo habilitado para que cada visitante ponga una chincheta en el lugar de donde procede, fuese el primero de Lugo.

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Siguiendo la "historic R66", la siguiente población importante que nos vamos a encontrar, es Pontiac. Está situada en una antigua zona de minas de carbón, por lo que aún son visibles los restos de éstas desde la carretera. En Pontiac se puede visitar el “Route 66 Hall of Fame and Museum(110w Howard St.), donde se cuenta la historia de la Ruta en el Estado de Illinois. Si se tiene tiempo, no te debes perder sus murales, Pontiac es famosa por ellos, hay muchísimos y espectaculares, donde se representan diversos acontecimientos relacionados con la ciudad y la Ruta. Si quieres tener un bonito recuerdo de vuestro paso por la ciudad, te recomiendo hacer una foto en el mural de la foto.

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Al ir por la "Historic R66" (hay gente que prefiere ir por la Interestatal, yo no lo recomiendo, ya que se pierde toda la esencia de la Ruta) se cruzan muchos pueblos en los que todos tienen alguna referencia sobre la Ruta. Como nosotros vamos bien de tiempo, vamos haciendo paradas en aquellos que nos parecen más curiosos, como por ejemplo Atlanta, donde no te puedes perder la Bunyon's Statue (112 SW Arch St. Atlanta, Il 61723).

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Siguiendo hacia Lincoln, se atraviesa una de las regiones americanas más vinculadas a la agricultura, y donde todavía hoy existen algunas de las granjas más productivas del mundo. Tras dejar atrás Lincoln, arrancamos hacía Springfield, capital del Estado de Illinois, y ciudad fuertemente ligada a la figura de Abraham Lincoln y será donde pasaremos la primera noche de la ruta.

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Springfield, atrae a turistas de todo el país, deseosos de acercarse a la figura de uno de los presidentes más trascendentales de la historia americana, y donde además se encuentra su tumba, en el Cementerio Oak Ridge (1441, Monument Ave).

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Nosotros aprovechamos también para ver el impresionante Nuevo Capitolio (E Capitol Ave) y el no menos impresionante Viejo Capitolio (Old State Capitol Plaza).

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Para dar por concluida la etapa y siguiendo los consejos del programa "Man V. Food o Crónicas Carnívoras", nos fuimos a cenar, primero al Cozy Dog Drive In (2935 S 6th, Springfield, Il 62703), para probar sus riquísimas salchichas rebozadas y luego al D'arcy's Pint (661W Stanford Ave, Springfield, Il 62704), un restaurante estilo irlandés con buena cerveza y comida americana.

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Segunda etapa. Springfield - Saint Robert.

Tercera etapa. Saint Robert - Tulsa.

Cuarta etapa. Tulsa - Sayre.

Quinta etapa. Sayre - Tucumcari.

Sexta etapa. Tucumcari - Sta. Fe - Albuquerque.

Séptima etapa. Albuquerque - Winslow.

Octava etapa. Winslow - Gran Cañón - Williams.

Novena etapa. Williams - Las Vegas.

Décima etapa. Las Vegas - Victorville.

Undécima etapa. Victorville - Sta. Mónica.

Inicio.


1stStage: Chicago (Illinois) – Springfield (Illinois)

Total 198 miles, approximately 318 kilometers.

August, 17th, 2015: We started the route of ‘Mother Road’ or ‘Route 66’ from the city of Chicago, also known as ‘The Windy City’.

Although Route 66 began in 1926 at the corner of Jackson St. and Michigan Blv, Buckingham Fountain (301 S Columbus Dr, Chicago, IL 60605), - one of the largest fountains in the world, built one year after The Road - is the symbolic point used by many to start the journey. We started the Route at Traffic signal ‘Begin’ (89 E Adams St.), which logically indicates the beginning of it.

Before leaving Chicago, it is typical to have breakfast or lunch at Lou Mitchell’s Restaurant (565W, Jackson Boulevard) built in 1923. This restaurant has served to the Route 66 intrepid travellers since its beginnings.

The first stop is the the city of Chicago itself, to view the United Center (W Adams St corner with S Wood St), home of Chicago Bulls, to take some typical photos with the sculpture of the great Michael Jordan.

If you choose leaving over Ogden Ave, an interesting visit is the Castle Car Wash, Al Capone‘s hiding place (W Ogden Ave corner with S Hamlin Ave). In our case, we decided to visit el Haymarket Martyr's Monument (863 Desplaines Ave, Forest Park, IL60130), in the Forest Home Cemetery, from United Center. From here we went to Joliet, already in Route 66. This place is famous because of its roads circuits. We take this opportunity for visiting the el Joliet Historical Museum (204 N, Ottawa St.)

We left Joliet on the path to Gardner, where we join the “Historic R66” clearly marked. And being time for lunch, we decided to stop at Launching Pad and admire its famous statue, but the deluge that was falling was such that we finally chose to continue until Braidwood and go for lunch at the typical American truck stop, The Polk a Dot.

With a particularly full stomach, we went to Dwight to make a stop at Ambler's Texaco Gas St. This place transports you back to the old gas stations with workshop at the beginning of the Route, back to 20’s. I was especially delighted with the fact that in the world map enabled for visitors to put a thumbtack of the place they come from, I was the first one from Lugo.

The next important place we will find, is Pontiac. It is located in an old area of coal mines, reason why there are still visible the remains of these from the highway. In Pontiac you can visit the "Route 66 Hall of Fame and Museum" (110w Howard St.), which tells the history of the Route in the State of Illinois. If you have time, you should not miss its murals, Pontiac is famous for them, there are many and spectacular, where they represent various events related to the city and the Route. If you want to have a nice memory of your passage through the city, I recommend you to make a photo in this mural:

When you go through the "Historic R66", there are people who prefer going through the Interstate (I don’t recommend it, the whole essence of the Route is lost), many villages are crossed, with many references to the Route. As we were on time, we were making stops in those that seem to us more peculiar, like Atlanta, where you shouldn’t miss the Bunyon's Statue.

Continuing to Lincoln, one of the most relevant American areas to agriculture, and where still today there are the most productive farms of the world. Leaving behind Lincoln, we strarted to Springfield, Illinois capital City, and a city strongly linked to the figure of Abraham Lincoln and where we spent the first night in the route.

Springfield, attracts tourists for the whole country, who wants to approach to the figure of one of the most transcendental presidents of American history, and where his tomb is settle too, in Oak Ridge Cemetery (1441, Monument Ave).

We also took the opportunity for seeing the impressive New Capitol (E Capitol Ave) and not less impressive Old Capitol (Old State Capitol Plaza).

For concluding the stage and following the Man Vs Food’s advice,we went for supper, fistly to the Cozy Drive In, for trying its tasting corn dogs and then to D'arcy's Pint, an Irish style restaurant with good beer and American food.


 

 

 

 

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