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Ruta 66.- Octava Etapa. Winslow (Arizona) - Gran Cañón (Arizona) - Williams (Arizona)

Etapa 8: Winslow (Arizona) – Gran Cañón (Arizona) - Williams (Arizona)

Total 205 millas, aproximadamente sobre 330 km.

 

Salimos del hotel de Winslow por la “West Third Street”, para coger la “40" dirección Flagstaff. La primera parada del día la hacemos en el Meteor Crater Park (Winslow, Arizona 86047), principal atractivo de la zona. Es un cráter de más de 2 km de diámetro causado por el impacto de un meteorito hace 50.000 años. Para visitarlo hay un museo construido en uno de sus bordes, en él hay varias curiosidades relacionadas con los meteoritos y unas plataformas de observación con unas vistas muy buenas del interior del cráter y del desierto.

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Nuestro siguiente destino es la localidad de Flagstaff, porque aquí nos volvemos a desviar de la ruta, para ir a la visita principal del día y en mi opinión del viaje, El Gran Cañon del Colorado. En Flagstaff, al llegar a la altura del Hotel Rodeway Inn Downtown, giramos a la derecha para seguir por la “180” y seguimos las indicaciones al Gran Cañon y más concretamente al Visitor Center (Grand Canyon Village, AZ 86023).

El Gran Cañón del Colorado es una de las siete Maravillas Naturales del Mundo y uno de los parques naturales más visitados del mundo. Está ubicado en la esquina noroeste de Arizona, cerca de las fronteras de Utah y Nevada, y sus dimensiones son enormes, alcanzando los 450 km de longitud, entre 5 y 30 km de anchura según la zona, y hasta 1600 m de profundidad. La mayor parte del Gran Cañón está situada en el Parque Nacional Gran Cañón y es administrado por el Servicio de Parques Nacionales de Estados Unidos. El Parque Nacional se divide, para su visita, en dos zonas con sus entradas respectivas: la North Rim y South Rim. Nosotros escogimos el lado más turístico y con mayores infraestructuras, el South Rim. El North Rim además de recibir menos visitantes durante el verano, cierra los meses de octubre a abril. En esta etapa os pongo un adelanto de lo que vimos e hicimos en el Gran Cañon, pero dedicaré un artículo única y exclusivamente a este lugar.

 Plano como llegar al Cañon

La entrada al Parque está muy bien indicada y no tiene pérdida. Pagamos 25 $ por vehículo, sí, se paga por vehículo y no por persona. El pago se realiza en la caseta de entrada sin tener que abandonar el coche. La entrada es válida 7 días y se puede utilizar para ambas entradas. En la caseta te dan un mapa y por lo general te dan la información en el idioma que les indiques.

Nos dirigimos directamente al Visitor Center y lo primero que hicimos fue buscar un buen lugar de estacionamiento (no hay problemas de aparcamiento, los parkings son exageradamente grandes). El Visitor Center tiene poco que ver, te dan información sobre el Cañon, puedes ver la película sobre el Parque, que dura unos 20 minutos y la repiten cada hora y media, hay baños y puedes comer. Por la parte de atrás del Visitor Center, está indicado, tenéis el mirador Mather Point.

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Una vez pasado el sock de la vista tan espectacular que te ofrece el Mather Point, nos dirigimos al coche para hacer el camino hasta el mirador Desert View. Se puede también coger el servicio gratuito de autobús que te van llevando a los diferentes miradores. Hasta el Desert View decidimos ir del tirón (son aproximadamente 40 kilómetros) y ya a la vuelta ir parando en los diferentes miradores. En el Desert View está la Desert View Watchtower, donde subiendo al su piso más alto se puede obtener una vista de 360º del Cañón.

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En este punto hacemos parada técnica para reponer fuerzas, nos queda toda la tarde para poder seguir disfrutando de tanta belleza. Hay un restaurante que ofrece comida rápida muy cerca de la Desert View Watchtower y es donde nos quedamos.

Volvemos al coche para hacer el camino de vuelta hasta el Visitor Center, pero esta vez parando en todos los miradores que nos vamos encontrando por el camino (Navajo Point, Lipan Point, Moran Point y Grandview Point). Os recomiendo parar en todos ellos, ya que, las perspectivas del Cañon son diferentes desde cada uno.

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De nuevo llegamos al Visitor Center y como aún tenemos tiempo decidimos hacer un tramo de la Hermit Road. Al llegar al punto donde comienza esta carretera vemos que solo puede hacerse en autobús (desde el 1 de marzo hasta el 30 de noviembre), así que, nos damos la vuelta con mucha pena y buscamos un aparcamiento para hacer un tramo del paseo que hay entre el Visitor Center y la Hermit Road.

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Antes de que comience a anochecer y con muchísima pena ponemos rumbo a Willians, que es donde vamos a hacer noche. Digo que nos da muchísima pena irnos, porque nos da la sensación de que nos han quedado muchísimas cosas por ver.

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Al igual que Falgstaff, la situación de Williams hace que sea una parada ideal para los viajeros que vayan a visitar el Gran Cañon o que estén realizando la Ruta 66. Tenemos reservada una habitación en el Motel "El Rancho", que por su estética hace que parezca que estamos en una película.

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Estamos muy cansados por lo que decidimos salir a cenar y volver rápido al motel para descansar, ya que, al día siguiente tenemos que continuar con la Ruta 66.


 

Primera etapa. Chicago - Springfield.

Segunda etapa. Springfield - Saint Robert.

Tercera etapa. Saint Robert - Tulsa.

Cuarta etapa. Tulsa - Sayre.

Quinta etapa. Sayre - Tucumcari.

Sexta etapa. Tucumcari - Sta. Fe - Albuquerque.

Séptima etapa. Albuquerque - Winslow.

Novena etapa. Williams - Las Vegas.

Décima etapa. Las Vegas - Victorville.

Undécima etapa. Victorville - Sta. Mónica.

Inicio.


 

Step 8: Winslow (Arizona) - Grand Canyon (Arizona) - Willians (Arizona)

Total 205 miles, approximately 330 km.

August, 15th, 2017. We left the Winslow Hotel for "West Third Street" to take the "40 Flagstaff" direction. The first stop of the day is at the Meteor Crater Park, the main attraction of the area. It is a crater of more than 2 km diameter caused by the impact of a meteorite 50,000 years ago. To visit it there is a museum built on one of its edges, there are several curiosities related to meteorites and observation platforms with a very good view of the interior of the crater and the desert.

Our next destination was the town of Flagstaff. Here we deviated from the route, to reach the main visit of the day, The Grand Canyon. Once in Flagstaff, when you reach the height of the Rodeway Inn Downtown hotel, turn right to follow the "180" and follow the signs to the Grand Canyon and more specifically the Visitor Center (Grand Canyon Village, AZ 86023).

The Grand Canyon of Colorado is one of the Seven Natural Wonders of the World and one of the most visited natural parks in the world. It is located in the Northwest corner of Arizona, near the borders of Utah and Nevada, and its dimensions are huge, reaching 450 km in length, between 5 and 30 km in width according to the area, and up to 1600m in depth. Most of the Grand Canyon is located in Grand Canyon National Park and is administered by the US National Parks Service. The National Park is divided, for its visit, into two zones with their respective entrances: the North Rim and South Rim. We chose the more touristy side and with more infrastructures, the South Rim. The North Rim, in addition to receiving fewer visitors during the summer, closes the months of October to April. In this stage I put an advance of what we saw and did in the Grand Canyon, but I will dedicate an article solely and exclusively of this place.

The entrance to the Park is very well indicated and has no loss. We paid $25 per vehicle at the entrance booth without having to leave the car. The ticket is valid for 7 days and can be used for both entrances. In the booth they give you a map and usually they give you the information in the language that you indicate them.

We went directly to the Visitor Center and the first thing we did was look for a good parking place (there’s no parking problems, the car parks are outrageously large). The Visitor Center has little to do, they give you information about the Canyon, you can see the movie about the Park, which lasts about 20 minutes and it is repeated every hour and a half, there are bathrooms and you can eat. At the back of the Visitor Center, it is indicated, it is the Mirador Mather Point.

Once past the shock of the so spectacular view that offers the Mather Point, we went to the car to make the way to the viewpoint Desert View. You can also take the free bus service that will take you to the different viewpoints. Until the Desert View we decide to go straight forward (they are approximately 40 km) and to stop at the return in the different viewpoints. Desert View is the Desert View Watchtower, Where climbing to the highest floor you can get a 360º view of the Canyon.

At this point we make a technical stop to rest and recover, we had all afternoon to continue enjoying so much spectacularity. There is a restaurant that offers fast food very close to the Desert View Watchtower and here is where we stayed.

We returned to the car to make the way back to the Visitor Center, but this time stopping at all the viewpoints that we meet on the road (Navajo Point, Lipan Point, Moran Point and Grandview Point). I recommend to stop at all of them, as the views of the canyon are different from each other.

Once again we arrived at the Visitors Center and as we have time enough we decided to make a section of the Hermit Road. When arriving at the point where this road begins, we can see that it can only be done by bus (from March 1 to November 30), so we turned around with much sorrow and we looked for a parking for travel a section of the walk between the Visitors Center and Hermit Road.

Before heading out for a sunset to Willians, which is where we will spend the night. We are very sorry to leave, because we feel that we have left many things to see.

Like Falgstaff, the Williams situation makes it an ideal stop for travelers who are going to visit the Grand Canyon or who are doing Route 66. We had booked a room at the "El Rancho" Motel, which for its appearance looked like we're in a movie.

We are very tired so we decided to go out for dinner and quickly turn to the motel to rest, since, next day we have to continue with Route 66.


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