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Nuestro paso por la provincia de Auvernia (Auvergne en francés) fue como colofón a nuestra ruta de los Castillos del Loira, que hicimos unos veranos atrás.

Decidimos que, como terminábamos en el Castillo de Sully-Sur-Loire (pasado Orleans hacia el sur), lo mejor sería volver a España por el centro de Francia, dirección Clermont-Ferrand. Gracias a esta decisión, conocimos una zona maravillosa y a la vez poco conocida de nuestro país vecino.

icons8 eye checked 64 CURIOSIDAD: El nombre de Auvernia deriva de Arverno, el nombre de un pueblo galo que antiguamente ocupaba la región.

La provincia de Auvernia es una de las regiones históricas de Francia, es más, es la región más antigua del país. Esta provincia se ubica geográficamente en el centro de Francia y está dividida en 4 departamentos: Puy-de-Dôme, Cantal, Alto Loira y Allier. Su capital es Clermont-Ferrand, a la vez ciudad más importante de la región y que cuenta con casi un tercio de la población regional.

Auvernia pertenece a la región de Auvernia-Ródano-Alpes, una de las 13 regiones que conforman el territorio francés.

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Casi toda la provincia de Auvernia forma parte del Macizo Central, y en concreto se asienta sobre una zona de volcanes. Los volcanes más recientes de la zona tienen miles de años y forman un conjunto llamado Chaîne des Puys.

Es por tanto una zona especialmente montañosa, lo que provoca un aislamiento en infraestructuras y en desarrollo económico.


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Paisaje de Auvernia desde el pueblo de Montpeyroux

Auvernia es ideal para las actividades al aire libre, ya que predominan los grandes espacios protegidos, como la Cordillera de los Puys, con sus antiguos volcanes o los Montes de Cantal.

Es uno de los mejores destinos de Francia para los amantes de la naturaleza y el senderismo. Los parques naturales de los Volcanes de Auvernia y del Livradois-Forez son ideales para las caminatas.

«Los paisajes de Auvernia están considerados sagrados».


Auvernia no sólo es paisaje y naturaleza, también cuenta con un importante patrimonio: castillos, iglesias románicas, pueblos típicos y ciudades con una importante herencia arquitectónica como Clermont-Ferrand, Le-Puy-en-Velay o Moulins. Pero también destaca por su gastronomía, con productos como los quesos de Auvernia (saint-nectaire), las lentejas verdes de Puy, el estofado de Auvernia, los vinos de Saint-Pourçain y la típica empanada de manzana (pompe aux pommes).

Y para descansar, nada mejor que en alguno de los numerosos balnearios que cuenta la zona.


Con todos los ingredientes anteriores, ya te imaginas porque decidimos pasar por esta provincia ¿Verdad?

Le dedicamos un fin de semana, y entre paisaje y paisaje conocimos las siguientes localidades: Clermont-Ferrand, Montpeyroux, Lavaudieu y Le-Puy-en-Velay.


icons8 direccion 64Clermont-Ferrand

icons8 eye checked 64 CURIOSIDAD: Seguro que te estás preguntando por qué la ciudad se llama Clermont-Ferrand. Hay que remontarse al S. XVII, por un lado estaba la ciudad de Clermont y por otro estaba la ciudad de Montferrand, más moderna y creada por los condes de Auvernia, para intentar frenar el poder de los obispos instalados en Clermont. En el año 1.630, con el Edicto de Troyes, las dos villas se unen. Esta unión es confirmada en el S. XVIII por el rey Luis XV. Montferrand pasó a ser una ciudad satélite de Clermont, lo que no gustó mucho a sus habitantes, que solicitaron la independencia en repetidas ocasiones.

Magníficamente ubicada entre Limagne y la cadena de los Puys, Clermont-Ferrand, capital de la provincia de Auvernia y ciudad natal del famoso matemático y filósofo Pascal, se sitúa en pleno corazón del Macizo Central, en el centro-sur de Francia.

La ciudad está dominada por la cadena volcánica inactiva Chaîne des Puys (la más grande de Europa) y donde su volcán más famoso es el Puy-de-Dôme.

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Rue des Gras y al fondo el Puy-de-Dôme

icons8 eye checked 64 CURIOSIDAD: Muchos edificios y monumentos de la ciudad están construidos con piedra volcánica, lo que los hace realmente singulares.

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Fachada principal de la Catedral de Nuestra Señora de la Asunción

La ciudad cuenta con un rico patrimonio, donde abundan los palacetes, como los de Fontfreyde (hoy un centro dedicado al arte de la fotografía), Savaron o Chazerat, y los hermosos edificios religiosos de la ciudad vieja, como: La Catedral de Nuestra Señora de la Asunción, edificio gótico construido en piedra de lava negra de Volvic y cuyo interior está adornado con espléndidas vidrieras antiguas; y la Basílica románica de Nuestra Señora del Puerto, Patrimonio Mundial, que posee un extraordinario coro adornado con capiteles esculpidos. En la cripta guarda una imagen de una Virgen negra, que atrae a numerosos peregrinos.

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Óscar en la Place Jaude, al fondo el Teatro de la Ópera 

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Estatua de Vercingetorix

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Fontfreyde

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Iglesia de Saint-Pierre les Minimes


La ciudad es famosa también por su equipo de rugby, el ASM Clermont Auvergne, y como ya sabes que Óscar es muy de rugby, nos fuimos a conocer el Marcel-Michelin, el estadio donde juega el equipo.

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Óscar delante del estadio de rugby del Clermont

PARA VER Y HACER: → Recorre las dos ciudades viejas de Clermont y de Montferrand.
→ Visita la majestuosa Catedral gótica de Nuestra Señora de la Asunción, que corona la colina desde el centro de
Clermont. Construida en piedra volcánica de Volvic y con un interior adornado con espléndidas
vidrieras. Su
construcción se alargó desde el S. XIII al S. XIX.
No dejes de subir los 250 escalones de la Torre de la Bayette, para descubrir unas vistas maravillosas de
la ciudad.
→ Visita la Basílica románica de Nuestra Señora del Puerto (Notre-Dame-du-Port), Patrimonio de la Humanidad.
→ Pasea por las rues Pascal, y las pintorescas des Gras y Chaussetiers.
→ Recorre la plaza Jaude, centro de la vida comercial de Clermont, y contempla la estatua de Vercingetorix
(lider galo de la tribu de los arvernos), el Teatro de la Ópera o la Iglesia de Saint-Pierre les Minimes.
→ Descubre la historia que hay detrás del Grupo Michelin, en Aventura Michelin, un antiguo taller rehabilitado
donde podrás ver una exposición cronológica y temática sobre el pasado, presente y futuro de la empresa.
→ Si tienes tiempo, no dudes en subir a la cima del Puy-de-Dôme, declarado "Grand Site de France", en el tren
panorámico que funciona todo el año. Desde la cima podrás ver los más de 80 volcanes dormidos. También visita
Vulcania, el Parque Europeo del Volcanismo, y que está a unos 15 kilómetros del centro del Clermont.
→ Si te coincide estar en domingo en la ciudad, no dudes visitar el mercado de las pulgas de Salins.
→ No te vayas de la ciudad sin probar el Saint-Nectaire, el queso más famoso de Auvernia. Los mejores sitios son
los mercados de Saint-Pierre y Saint-Joseph.

icons8 direccion 64Montpeyroux

A media hora en coche desde Clermont-Ferrand, se encuentra el pueblo medieval de Montpeyroux, incluido en la lista de los pueblos más bonitos de Francia, gracias sobre todo a su notable conservación de su patrimonio histórico.

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Casas típicas de Montpeyroux


«Sus más de 1.000 años de historia invitan a recorrer sus callejuelas e ir descubriendo sus bonitas mansiones de piedra, llevando al visitante a un viaje en el tiempo a la época de la Edad Media».

icons8 eye checked 64 CURIOSIDAD: La etimología de su nombre significa Montaña Pedregosa (Mont Pierreux), en referencia a las abundantes canteras que rodean el pueblo, canteras que desde la antigüedad le han dado prosperidad económica a sus habitantes.

Otra de las actividades que ponen a Montpeyroux en el mapa es la explotación de los viñedos que hay en la zona, existiendo en el pueblo pequeñas bodegas con mucha antigüedad.

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Iglesia románica de Montpeyroux


Hoy en día, muchos artesanos, alfareros y pintores han convertido Montpeyroux en su hogar, lo que hace que el pueblo viva también de la artesanía.

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Óscar delante de Le Porche

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Le Donjon de Montpeyroux y símbolo de la localidad

PARA VER Y HACER: → Recorre sus laberínticas y pintorescas callejuelas.
→ Pasea por lo que fue el contorno de la muralla que defendía el antiguo castillo que se levantaba en la cima
de la colina. En la antigüedad todos los habitantes del pueblo vivían dentro de este castillo. La muralla tenía
forma ovoide y estaba delimitada por pequeñas torres. Hoy en día se puede ver algún vestigio de esta muralla y
sus torres.

→ Descubre la Torre (Le Donjon) del S. XII. Con sus 30 metros de altura, la torre domina el pueblo.
→ Visita la iglesia románica del S. XVI. En su interior se pueden ver varias columnas talladas por los artesanos
del pueblo.
→ Justo al lado de la iglesia, admira la bonita puerta fortificada (Le Porche) del S. XIV y declarada Monumento
Nacional en el año 1951. Era la puerta principal y uno de los puntos fuertes de la defensa del castillo.
→ Visita y compra algún regalo en alguno de los muchos talleres de artesanos que hay en el pueblo.
→ Si te coincide visitar el pueblo el primer fin de semana de abril, en esta fecha se celebra un interesante
mercado de vino ecológico.
→ Aquí también se celebra una importante feria de antigüedades, que atrae a muchos visitantes.

icons8 direccion 64Lavaudieu

Reconocido como uno de los pueblos más bellos de Francia, es una pequeña localidad situada en el departamento de Haute-Loire, cerca de Brioude, y bañada por el río Senouire. El pueblo nació a principios del S. XI con la fundación de la Abadía de Saint-André.

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Lavaudieu es famoso, precisamente, por su abadía con su claustro románico y las pinturas del refectorio y la iglesia. Sus calles también ofrecen un encanto especial, bordeadas de antiguas casas de viticultores.

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icons8 eye checked 64 CURIOSIDAD: La famosa abadía benedictina de la Edad Media, hizo del valle del río Senouire, el «Valle de Dios» (La Vallée de Dieu), que es de donde proviene la etimología del pueblo, Lavaudieu

PARA VER Y HACER: → Lavaudieu es ideal para pasear, te recomendamos recorrer tranquilamente sus bonitas calles.
→ Pasea también por el margen del río Senouire y llega hasta el puente de piedra (Le Pont), desde obtendrás una
magnífica panorámica del pueblo.

→ Descubre la Abadía benedictina de Saint-André, del S. XI. Estuvo habitada por monjas benedictinas hasta la
revolución francesa. Hoy en día es la única abadía románica de la región de Auvernia. No dejes de ver su
claustro, sus frescos románicos y sobre todo el antiguo refectorio con sus frescos bizantinos.
→ Visita la iglesia románica de los S. XI y XII. Destaca su original torre.
→ Si vas con tiempo pásate por el Museo de Artes y Tradiciones, donde podrás ver como era y es, el estilo de
vida y las tradiciones de Lavaudieu.
→ Tómate un café en las terrazas que hay en la encantadora y preciosa plaza principal del pueblo.

icons8 direccion 64Le-Puy-en-Velay

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Subida a la Catedral por la Rue des Tables 

Le-Puy-en-Velay, capital del departamento de el Alto Loira, y antigua capital de Velay, se encuentra al sureste del Macizo Central. La ciudad se ubica en una encrucijada comercial, administrativa y cultural, lo que le da un importante dinamismo. La ciudad es también una base ideal para descubrir esta parte de la provincia, donde abundan unos paisajes variados y espectaculares, con un entorno natural preservado.

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Eva subiendo hacia la Estatua de Nuestra Señora de Francia

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Place du Plot 


La ciudad está construida a los pies de la Roca Corneille, un viejo pico volcánico que domina el centro histórico y que en su cima se encuentra la estatua de Nuestra Señora de Francia, la cual puede verse desde muchos puntos de la ciudad.

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Panorámica de Ley-Puy. Se puede ver de izq. a dcha.: San Miguel de Aiguilhe, Ntra. Sr. de Francia y la Catedral


Le Puy, nombre de la ciudad hasta el año 1988 cuando comenzó a llamarse Le-Puy-en-Velay, es un lugar señalado de peregrinación. Su famosa catedral, y el Hôtel-Dieu Saint-Jacques se encuentran incluidos en la lista de Patrimonio de la Humanidad y forman parte de los llamados “Caminos De Santiago de Compostela”.

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Fachada principal de la Catedral

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Parte de atrás de la Catedral, se puede ver la espectacular torre

icons8 eye checked 64 CURIOSIDAD: Le-Puy-en-Velay es también conocida por ser el punto de partida de la «Vía Podiensis», una de las rutas de peregrinación a Santiago de Compostela.

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PARA VER Y HACER: → Visita la Catedral de Nuestra Señora de Le Puy, uno de los dos monumentos Patrimonio de la Humanidad
que hay en Le-Puy-en-Velay. Catedral de estilo románico del S. XI, construida con rocas volcánicas de varios
colores, y con influencias bizantinas, italianas y mozárabes, que le dan un encanto especial.
→ Sube hasta la estatua de Nuestra Señora de Francia, una colosal estatua de hierro fundido que domina la
ciudad desde 1860. Construida con el metal de 213 cañones rusos, mide 22,70 metros de altura y pesa más de 800
toneladas. Subir hasta aquí tiene la recompensa de una maravillosa panorámica de la ciudad y la zona.

→ Recorre el Museo Crozatier, un museo con 2 siglos de historia. No te vayas de la zona sin dar un pequeño
paseo por el Jardín Vinai, que lo encontrarás por la parte de atrás del museo.
→ Consigue subir los 268 escalones tallados en la roca, para llegar hasta la iglesia de San Miguel de Aiguilhe,
construida en el S. X en lo alto de una formación volcánica de 85 metros de altura.
→ Visita el Hôtel-Dieu, que al igual que la Catedral, es Patrimonio de la Humanidad. Este edificio de más de
10 siglos, alberga hoy en día el espacio Arte y Patrimonio.
→ Pasea por la empinada Rue des Tables, que te lleva directamente a las puertas de la Catedral.
→ Tómate un café en la coqueta Place du Plot, después de pasar por delante del Ayuntamiento, un espléndido
edificio del S. XVIII.
→ Entra en el bonito edificio de la Biblioteca Municipal, en la Place des Halles, un espacio público abierto
a todos.
→ Si te queda algo de tiempo no dudes en ir a visitar el Santuario de St. Joseph, en Espaly-Saint-Marcel, a
menos de 2 kilómetros (20 minutos andando) del centro de Le Puy. El santuario es fácilmente identificable
gracias a la estatua de San José, una espectacular mole de más de 22 metros de altura (7 metros de pedestal).
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Esto es todo, esperamos que te haya gustado el post y te pueda servir de ayuda para poder planificar una visita a la región más antigua de Francia.

Si tienes alguna pregunta o duda, puedes contactar con nosotros a través de El Tomavistas. Viajando Fetén.


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